Devils Tower National Monument:魔鬼峰的前世今生 外星人降临地球的着陆地?

魔鬼峰,或者魔塔国家保护区(Devils Tower National Monument)座落在怀俄明州(Wyoming)。它在1906年9月24日,由热衷野外生活的美国总统西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt),通过引用古迹保存法案(Antiquities Act)设立的美国第一座国家保护区(National Monument)。

这个地方原本是印地安人的圣地。白人第一次踏足于这个地方则是由美国陆军上校理查德·道奇(Col. Richard Irving Dodge)率领勘测队在1875年来到怀俄明州时首度留下纪录。

如今,它是一座美国国家保护区,属美国国家公园体系,并由美国国家公园管理局负责管理。魔鬼峰从访客中心算起的高度867英尺(264米),这个高度超过华盛顿纪念碑(555英尺或169米)的一点五倍。魔鬼峰从它的位于Belle Fourche River的基础算起,高1280英尺(388米),而它的海拔高度则是5112英尺(1550米),顶部面积为180×300英尺(55×90米)。

魔鬼峰的圆周大约一个英里,可以徒步一周。此地每年约吸引40万观光客参访、4千人尝试攀爬登顶。

魔鬼峰名字的由来

魔鬼峰,或魔塔(Devils Tower)在印第安人拉科塔族语中称为Matȟó Thípila,是熊的旅店(Bear Lodge)的意思。然而,在不同族群的印地安人中也对它有不同的称呼。1875年, 陆军上校Richard Irving Dodge来此地区确认金矿的发现,又顺道做了随地考察。翻译人员错误地将原本印地安人的地名翻译成为Bad God’s Tower(恶神塔),后来又辗转定名为Devils Tower。

魔鬼峰的形成

地质学家经过研究,关于魔塔的形成,有几种不同的说法,但每一种说法都是以火山活动为根本。较为大多数学者接受的是:魔塔的岩石属于玄武岩。在五千万年以前这片区域埋在地底下。此区域频繁的地质活动造成岩浆侵入(igneous intrusion)。又经过数百万年后,地底的火成岩冷却并化为结晶体,并且岩层的热涨冷缩造成了现在看到的多边型柱体。最后,由于火成岩的质地比周围的沉积岩坚硬,长时间下来风和水的侵蚀将较不坚固的沉积岩都蚀去后,就剩下Devils Tower高高耸立于平原之上的特异景观。



外星人降临地球的着陆地?

在1977年, 史蒂文·斯皮尔伯格 (Stephen Spielberg)的电影《第三类接触》 (Close Encounters of the Third Kind) 中,魔塔是外太空不明飞行物体降临地球的地点。《第三类接触》是科幻电影的里程碑之一,不止是因为它特别的影响力,也因为《第三类接触》将外星人描述为温和友善的,这与其它早期的电影大不相同,因为在此之前的电影几乎都将外星人塑造成邪恶的怪物。

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魔鬼峰横空出世 美国第一座国家保护区 印第安人七仙女的传说 科幻电影中外星人飞船的着陆地 | Devils Tower National Monument