旧金山 vs 新金山 参观加州马歇尔黄金发现州立历史公园-Marshall Gold Discovery State Historic Park

众所周知,美国加利福尼亚(加州)的别称叫“金州”,那是因为与加州在历史上发现了黄金有关。1848-1855期间是加州的淘金潮(California Gold Rush)。话说1848年1月24日,当时一名叫詹姆斯·威尔逊·马歇尔(James W. Marshall)的锯木厂工人在加州科洛马(Coloma)发现了黄金。这家锯木厂的名字叫Sutter’s Mill。 

一开始消息传播得较慢,主要是当地人开始淘金。最早到达的外来户是1848年末从俄勒冈、夏威夷和拉丁美洲前来的人。但到1849年消息传开后,在淘金热期间约有30万人来到加州,其中约有一半是通过海路到达;另一半则是陆上到达的,经由加利福尼亚步道和希拉河谷步道。虽然大多数新来的人是美国人,淘金热仍旧吸引了来自拉丁美洲、欧洲、澳大利亚和中国的数千人。大批淘金者唱着当时生动、活泼的流行歌曲《哦,苏珊娜》直奔加州。

《哦,苏珊娜》英语:Oh! Susanna,是由美国作曲家史蒂芬·福斯特于1847年所编写的一首英文乡村民谣,1848年发布,并曾经风靡全球。它不但是史蒂芬·福斯特所著的最有名的歌曲之一,也是历史上最有名和最流行的美国歌曲之一。在这首歌曲出现之前,没有哪个美国歌曲能够卖出5000份,而《哦,苏珊娜》则售出超过10万份,可见其当年的流行程度。

1849年是加州淘金热移民的最高峰,后来把淘金热期间来加州的这批人称作“四九人”(49ers)。旧金山1944年成立的美式橄榄球球队“49人队”的名字就来源于此,换言之,它也是加州或旧金山的一个别称。

淘金热的影响是巨大的。农业和牧场扩大到全州,以满足定居者的需求。旧金山从1846年大约200个居民的小规模定居点发展到1852年拥有大约36000个居民的新兴城市。道路、教堂、学校和其他城镇遍布整个加利福尼亚。1849年,一部州宪法得以制定。新宪法经全民公投通过,并选出了未来州的临时第一任州长和议员。1850年9月,加利福尼亚成为一个州。

San Francsico为什么叫做旧金山?

淘金热吸引了一部分中国人前来,这不足为奇。还有中国人在这里开设了商店,出售日用品以及从中国运来的淘金工具等,其中两家主要的商店叫做Man Lee(眀利)和Wah Hop(华合)。

这些商店也成为华人在这里聚集的地方,还成立了黄云山公所。或许这就是美国最早的华人超市和商会。

中国人到这里之后,把这里称作“金山”,是非常自然的,与西班牙语的“San Francisco”毫无关系。后来有广东人根据粤语的发音,将San Francisco译作“三藩市”。那么“金山”为何又成为了“旧金山”呢?“新金山”在哪里呢?

虽然现在没有一个地名叫“新金山”,但是与1848年美国加州发现黄金引起热潮可以相提并论的是远在澳洲的墨尔本(Melbourne, Australia)在1851年也发现了黄金!

1835年之前,墨尔本基本上是没有人居住的。1840年,墨尔本的人口是一万人。1851年在墨尔本发现了金矿之后,大量的人从世界各地前来墨尔本淘金,虽然以美国人为主,但也包括大量的华工。

由于淘金热潮,墨尔本的人口迅速增长,并逐渐成为一个富有的大城市。根据历史记载,在1836年,墨尔本的人口只有177人,到了1851年,人口是29000人,到1854年,已经达到12万3000人,使藏金极富的美国“金山”(San Francisco – 三藩市)黯然失色,故墨尔本又被华人称为“新金山”,至今当地还有很多华人办的学校、商店、公司名称等是带有“新金山”这个名号的。

由此我们可以看到,几乎在相同的时期,澳大利亚的墨尔本和美国的旧金山经历了类似的发展轨迹,一个成为“旧金山”,另外一个成为“新金山”。或许是因为“新金山”名气不够响,正如墨尔本的淘金热历史也不如加州的淘金热那么为人所知一样,“新金山”并没有代替“墨尔本”的译名成为正式中文名称。

我们也不难发现,只要有发财的机会,哪怕在没有电话、手机、短信、互联网的年代,人们通过报纸、杂志或口口相传,都能迅速把机会传遍全世界!中国的《史记》里有一句话说“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往”,也许也是对淘金潮的生动描述。下一个淘金的机会会在哪里呢?欢迎到淘金博物馆寻找灵感!