加州观鸟好去处:默塞德国家野生动物保护区Merced National Wildlife Refuge

Merced National Wildlife Refuge,默塞德国家野生动物保护区。该保护区占地10258英亩,包括湿地、原生草原、泉水池和河岸林地。

它于1951年根据《Lea Act》和《候鸟保护法案》(Migratory Bird Conservation Act)成立,旨在吸引邻近农田越冬的水禽,因为它们的觅食活动对农作物造成了损害。过去几十年来,当地农业实践和避难所管理活动的变化减少了野生动物对邻近私人土地造成农作物损害的问题。该保护区的建立也是为了作为迁徙水禽的不受侵犯的庇护所。

该保护区栖息着太平洋迁徙路线沿线数量最多的越冬小沙丘鹤和罗斯雁(Ross’ geese)。每年秋天,多达 20000只鹤和60000只在北极筑巢的雁终止每年从阿拉斯加和加拿大的迁徙,前往避难所安家。在这里,它们与数以千计的其他来访的水禽、水鸟和滨鸟混在一起,使这个避难所成为真正的冬季现象。

该保护区还为斯温森鹰(Swainson’s hawks)、三色黑鹂(tri-colored blackbirds)、沼泽鹪鹩(marsh wrens)、绿头鸭(mallard)、黑头鹩莺(gadwall)、肉桂水鸭(cinnamon teal)和穴居猫头鹰(burrowing owls)提供了重要的繁殖栖息地。三色黑鹂是一种在居住地筑巢的鸣禽,在保护区茂密的草本植被中繁殖超过25000对。 土狼、地松鼠、沙漠棉尾兔、海狸和长尾黄鼠狼是丰富的哺乳动物物种,全年都有。

什么时候去观鸟最佳?

默塞德国家野生动物保护区为游客提供5英里的汽车游览路线和4条自然小径,供游客观察和拍摄野生动物。这些特征使游客能够近距离观察生活在这里的各种野生动物物种的景象和声音。鸟类、哺乳动物、爬行动物、两栖动物、鱼类、昆虫和本土植物——它们都在这里,我们的汽车旅游路线和自然小径将让您看到或听到其中的许多动物。

这些栖息地的条件随着季节的变化而变化,因此您可能看到的物种也会发生变化。虽然许多鸟类都是全年栖息的鸟类,但大多数鸟类都是季节性的,只能在一年中的特定时间观察到。其他鸟类在秋季或春季迁徙期间会经过短短几周。正如鸟类随着季节变化一样,风景也会变化。

早春的野花让位于夏季的草丛,甚至某些您在春天可能没有注意到的昆虫物种在秋天也变得非常明显,例如各种蜻蜓物种。

在夏季炎热干燥的日子里,您更有可能在早上看到更多种类的鸟类,或者下午晚些时候以及傍晚。 同样,在炎热的月份里,大多数哺乳动物更有可能在早晨或傍晚出现。

保护区总有一些值得一看的东西,但某些时候会比其他时候更好,而且大自然的角色会随着季节的变化而变化。秋季到春季期间,水禽和沙丘鹤会大量聚集。无论您什么时候来访,请带上您的双筒望远镜、相机以及您的好奇心!参观汽车旅游路线和自然步道是免费的。