游客排队闻臭味?旧金山加州科学博物馆巨魔芋开花!

2024年2月27-28日,位于旧金山金门公园内的加州科学博物馆(California Academy of Sciences)的一株巨魔芋开花,吸引众多游客前去排队“闻臭味”。

加州科学博物馆的这种巨魔芋(泰坦魔芋-titan arum)名字叫“幻影”(Mirage)。这种巨大的植物每7-10年开花一次。“幻影”是2017年由旧金山花卉学院(San Francisco Conservatory of Flowers )赠送给博物馆的。当时,该植物据信已有2-5年树龄。在过去的五年里,它一直在生长和储存能量,为第一次壮观(而且臭气熏天)的绽放做准备。

与所有巨魔芋一样,高5英尺5英寸(165厘米)的“幻影”在展开花瓣前的几周内,每天经历了高达7英寸(17.8厘米)的生长突增。开花时,它已长到令人印象深刻的7英尺(213厘米)高。 这朵花预计在2024 年2月29日之前崩溃,最终枯萎并自行掉落。

博物馆发言人表示:“由于开花需要巨大的能量,幻影可能永远不会再开花,或者需要额外的两到三年才能开出另一朵花。”

开花时的巨魔芋会释放含一百多种化学物质的气体,有一股腐肉的气味,被称为“尸花”(Corpse Flower),被认为是“世界上最臭的花”。和自然界中的大多数事物一样,尸花的刺鼻气味是有充分理由的。

专家认为,这种植物很难吸引野生的蜜蜂和蝴蝶等自然授粉媒介。 因此,它进化为产生恶臭,以吸引以动物尸体为食的昆虫,如苍蝇、甲虫和黄蜂。 恶臭将毫无戒心的生物吸引到充满粘性花粉的巨大花朵上。 一旦发生这种情况,花朵就会枯萎,昆虫就可以带着花粉逃离它们的身体。

巨魔芋是印度尼西亚苏门答腊岛赤道森林的特有种。 这些植物最高可达10英尺(304厘米),重量可达 170磅(77公斤)。由于砍伐森林等人类活动,野外仅存约1000株。 另外500株分布在世界各地的植物园中。但自1889年开始记录以来,只有不到300株开花了。